北欧神話

ファンタジーの定番!北欧神話に登場する怪物たち!

北欧神話に登場する怪物たちは、まさにファンタジーの原点と言えるものです。

巨人にエルフにドワーフ。

誰もが一度は聞いたことのあるような、有名なものばかりです。

それだけ普遍的な価値や、魅力を持っているということでしょう。

ここでは、そんな北欧神話の怪物たちを、一覧でまとめました。

彼らを詳しく知ることで、現代のファンタジー作品をより楽しめますよ。

僕は大学で西洋史を専攻していました。西洋の文化や歴史なら任せてください。

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北欧神話とは何か?

北欧神話とは、スカンディナビア半島、アイスランド、デンマーク、ドイツなどに広がっていた、北方ゲルマン人たちに伝わる神話体系です。

北欧神話の特徴
  • 北方のゲルマン民族の神話である
  • 独特の世界観・宇宙観を持つ
  • 荒々しくも勇猛な神々と終末思想

世界の創造から滅亡までを物語る、神々と英雄の伝説です。

中世以降、ヨーロッパ諸国は次々とキリスト教化されていきました。

これに対して、アイスランドやスカンディナビア半島のゲルマン人たちは、10世紀頃までキリスト教化されず、古くからの信仰を残していました。

そして北欧神話は様々な歌や詩、散文の形で後世に残されました。

入門書としては『図解 北欧神話 F‐Files 』がおすすめです。

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北欧神話に登場する怪物たち!

それでは、北欧神話に登場する怪物たちを紹介していきます。

巨人族を中心に、様々な種族や生き物が描かれています。

まさに、現代ファンタジーの原点が伺えますよ。

巨人族

神々に匹敵する強大な力を持つのが、ヨトゥンと呼ばれる巨人族です。

ヨトゥンヘイムという世界に住まうとされています。

神々とは敵対関係にあり、衝突を繰り返します。

最終戦争ラグナロクは、神々と巨人族との争いです。

原初の巨人ユミルを祖とし、オーディンはじめアース神族とは、遠いながらも血縁関係にあります。

巨人というより怪物である存在もいます。

また女性の巨人などは、美しい容姿で女神に近い者もいます。

大きさも、人間サイズから途方もない巨体まで様々です。

ユミル

北欧神話における、すべての始まりとなった原初の巨人がユミルです。

世界の始まりには、炎と氷しか存在しませんでした。

その両者が混じってできた霜の中から、巨人ユミルが生み出されます。

このとき、アウズンブラという牝牛も一緒に生まれます。

ユミルは単独で、ヨトゥンの巨人たちを生み出していきました。

またアウズンブラからは、ブーリという最初の神が生まれます。

神と巨人が交わった子孫から、オーディン、ヴィリ、ヴェーという3人の神が生まれました。

彼らはユミルを殺害し、その体を利用して世界を創造しました。

『進撃の巨人』でもお馴染みの始祖の巨人ですね。

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ロキ

混沌をもたらす悪戯好きの神であり、変幻自在のトリックスターがロキです。

純粋な巨人族ですが、オーディンと義兄弟の契約を交わしており、アースガルズに神として迎えられます。

狡猾でひねくれた性格で、悪知恵によって様々な混乱をもたらしました。

魔術に長けていて、様々な姿に自在に変身できます。

また、フェンリル、ヨルムンガンド、ヘルという怪物たちを生み出しました。

しかし完全な邪悪という訳ではなく、神々をしばしば窮地から救うこともあります。

バルドルの殺害後は、神々とは敵対することが多くなります。

そしてラグナロクの際には、巨人族を率いてアースガルズに攻め入るのでした。

最後はヘイムダルと相打ちとなって果てます。

ヴァイキング

9〜12世紀頃にヨーロッパ各地に侵入した、北方ゲルマン人の総称がヴァイキングである。優れた航海術を持ち、各地で略奪を行う一方で、商業活動も盛んに行なっていた。そして各地に植民すると、ノルマン系の王朝が次々と建国された。

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フェンリル

神々に災いをもたらすと予言された、巨大な狼がフェンリルです。

とてつもない巨体を持ち、鼻や口からは煙と炎が噴き出しているとされます。

ロキと女巨人との間に生まれました。

不吉な予言とその強大な力から、神々はフェンリルに脅威を抱きます。

そしてフェンリルに嘘をついて騙し、グレイプニルという魔法の縄で拘束しました。

これを成功させたのが軍神テュールでしたが、その際に右手を食いちぎられます。

神々の脅威は抑え込まれたものの、それは最終戦争までの一時的なものでした。

そしてラグナロクにおいて拘束を断ち切ったフェンリルは、オーディンと対決し飲み込みます。

しかしその直後、オーディンの息子ヴィーゼルによって討ち取られたのでした。

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ヨルムンガンド

世界を一周するほどの巨大な大蛇がヨルムンガンドです。

その大きさはミズガルズの大陸を一周し、自分の尻尾を咥えるほどだとされます。

フェンリルと同じく、ロキの子どもです。また雷神トールの宿敵でもあります。

神々の脅威となると予見され、生まれてすぐ海に捨てられました。

しかし死なずに成長し、とてつもない巨体を持つ怪物になります。

最終戦争ラグナロクにおいては、大陸に大津波を巻き起こし、そして因縁のトールと対決するのでした。

トールはミョルニルを3度投げつけヨルムンガンドを倒しますが、その毒を浴びせられ自らも倒れます。

己の尾を咥える竜のイメージは、世界中の神話に共通して見られます。ウロボロスとも呼ばれ、永遠性、死と再生、完全性などを象徴します。

神話と心理学との関係

神話は心理学とも密接な関係がある。心理学の権威ユングは、人には「集合的無意識」があることに注目した。誰であれ無意識の深層には、神話的な共通のパターンがあるというものである。ユングはこれを元型(アーキタイプ)と呼んだ。

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ヘル

北欧神話における冥界の支配者がヘルです。

地下にある死者の世界、ヘルヘイムを治めている女の巨人です。

ロキの子どもであり、フェンリル、ヨルムンガンドとの三兄妹です。

他の兄妹と同じく、ヘルも災いをもたらす者とされ、ニブルヘイムという極寒の世界に追放されます。

その後オーディンから、戦死者以外の死者たちを支配する役目を与えられます。

そしてヘルヘイムという世界を築き、そこに君臨することとなりました。

身体の半分は、青黒く腐っているとされます。

またバルドルを救いに冥府に赴いたヘルモーズと、交渉を行っています。

ラグナロクにおいては、死者の軍団をロキに預けました。

ヘル自身が参加したかどうかは、記述はなく不明です。

スコルとハティ

スコルハティは、太陽と月を追いかける2頭の狼です。

巨浪フェンリルの子どもたちです。

北欧神話では、太陽と月はそれぞれの神によって運行されています。

これを絶えず追いかけているのが、スコルとハティの2匹です。

スコルは太陽を、ハティは月を追いかけています。

これにより太陽も月も、また登ってはまた沈みを繰り返している訳です。

ラグナロクの際には、この2匹が追いついて、太陽も月も飲み込まれるとされます。

ウトガルザ・ロキ

巨人の都の王が、ウトガルザ・ロキです。

ヨトゥンヘイムにある、ウトガルズという都市を治めています。

強力な幻術の使い手で、また知略にも長けます。

雷神トールの一行がウトガルズを訪れた際に、その幻術によって翻弄しました。

ラグナロクに関する記述は特にありません。

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スルト

世界を焼き尽くす、炎の巨人がスルトです。

ムスペルヘイムという炎の世界に住まい、その入り口を守っています。

燃え盛る炎の剣を手にしているのが特徴です。

ラグナロクにおいて、ムスペルヘイムの軍勢を率いて侵攻しました。

彼らの勢いは凄まじく、虹の橋ビフレストは崩れ落ちます。

スルトは豊穣神フレイを打ち倒すと、その炎によって全世界を焼き尽くしました。

『エッダ』

北欧神話の主な原典とされるのが『エッダ』という写本である。13世紀のアイスランドで編纂された。北方ゲルマンが語り継いできた伝説を、詩の形でまとめ上げたものである。「古エッダ(詩のエッダ)」と「スノッリのエッダ」の2種類がある。古ノルド語で書かれた。

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様々な種族

北欧神話には、神々の他にも様々な種族が登場します。

それは現代のファンタジー作品において、もはや定番とされている者たちです。

その原点であり起源として、見ることができます。

エルフ

森や泉などに住む、妖精の種族がエルフです。

北欧神話ではアールヴと呼ばれ、アールヴヘイムという世界に住んでいます。

若く美しい容姿で、不死または長寿とされます。また魔法を操ります。

現代におけるエルフのイメージは、J・R・R・トールキンの小説『指輪物語』に大きく影響を受けたものです。

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ドワーフ

地中に住む小人の妖精がドワーフです。

北欧神話ではドヴェルグと呼び、ニザヴェリールという世界に住まうとされます。

高度な鍛冶や工芸技能をもつとされ、様々な武器や魔法のアイテムをつくり上げました。

エルフと並び、『指輪物語』はじめ多くのファンタジー作品に登場しますね。

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ドラゴン

世界中の神話に登場するドラゴン

北欧神話においても、その存在は重要です。

ヨルムンガンドはじめ、ニーズホッグ、ファブニールといったドラゴンが登場します。

英雄シグルズ(ジークフリート)による竜退治が有名な物語です。

この物語はワーグナーの楽劇『ニーベルングの指環』でも扱われました。

また北欧におけるドラゴンは、単に邪悪なだけの存在ではなく、お守りのシンボルにもなります。

ヴァイキングは魔除けのために、船首に竜頭を掲げました。

アイスランドの国章に描かれている4体の守護者のうち、ひとつはドラゴンです。これはアイスランドの四方を、ドラゴン、雄牛、鳥、巨人が守護していると、サガに記された伝説に由来します。

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『サガ』

エッダと共に、北欧神話の原典とされるのが『サガ』である。12世紀から14世紀頃のアイスランドで発展した、散文形式の長編文学である。古ノルド語で書かれた。エッダが神話を主な題材とするのに対して、『サガ』は歴史的な出来事を主な題材とした。

神々の遣い

北欧神話の神々は、様々な遣いを連れています。

神獣や霊獣とも言える存在ですね。

彼らは神々の手足として働き、またそのシンボルにもされました。

スレイプニル

主神オーディンの愛馬がスレイプニルです。

8本の足で空や海を駆けることができ、また冥界と地上を行き来することもできます。

またロキの子どもでもあります。

あらゆる馬の中で最高の存在とされました。

北欧神話に登場する名馬は、スレイプニルの血を引いていることが多いです。

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フギンとムニン

オーディンに仕える2羽のカラスが、フギンムニンです。

それぞれ「思考」と「記憶」を意味します。

オーディンの命を受け、世界中を飛び回り情報を収集しています。

また人の言葉も理解できます。

ゲリとフレキ

オーディンに仕える2匹の狼が、ゲリフレキです。

その名はともに「貪欲」を意味します。

オーディンの宮殿ヴァルハラにて、その足元にはべるとされます。

ワインしか飲まないオーディンに代わり、振る舞われる肉を平らげるとされます。

ルーン文字

北方ゲルマンが使用していた、独自の文字体系がルーン文字である。北欧神話においては、オーディンが見出した呪力を持つ特別な文字とされる。愛のルーン、勝利のルーン、知恵のルーンなどがある。この文字を刻むことで、様々な効果を発揮するとされた。

『ルーン文字:古代ヨーロッパの魔術文字』

タングニョーストとタングリスニル

雷神トールの戦車を引く2頭の山羊が、タングニョーストタングリスニルです。

2頭の引く戦車は、凄まじい轟音と火花を散らします。

これは雷鳴と稲光の象徴とされます。

またトールによって食料とされても、骨と皮さえ残っていれば、次の日には蘇らせることができます。

グリンブルスティ

豊穣神フレイに仕える黄金の猪が、グリンブルスティです。

いかなる馬よりも早く空や海を駆け、毛皮は光り輝きます。

ドワーフにより生み出された、宝のひとつでもあります。

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まとめ

北欧神話に登場する、怪物たちを紹介しました。

巨人、エルフ、ドワーフ。

まさに、ファンタジーの原点と言える存在ばかりです。

時代を越えて語り継がれてきたのは、それだけの価値や魅力を持っているからでしょう。

また知れば知るほど、様々な背景がわかって面白いですね。